中国游戏之光,《原神》还能火多久?

文/路世明

编辑/大风

据第三方机构Sensor Tower披露数据显示,米哈游开放世界冒险游戏《原神》在全球范围内的总收益已超40亿美元(约275亿元人民币)。值得一提的是,这仅仅是移动端的收入,如果算上PC端、主机端的收入,营收数字或许会更加亮眼。

作为一款二次元游戏,《原神》自推出以来,质疑的声音从未停止,比如抄袭《塞尔达传说》,又譬如买热搜之类。但这些似乎并不影响《原神》成为国产游戏之光,反倒成为了其不断精进且保持热度的一股动力。

当然,《原神》的成功并非是“逼迫”出来的,将近三年的研发,大量的资金投入,技术的进步,内容的持续产出,包括开放世界游戏这种类型等诸多因素在内,才铸就了《原神》今天的鼎盛和“现象级”。

来源:《原神》官网

对于国内游戏出海来说,《原神》在海外的表现无疑是跨越式的,超高的评价以及大量不断涌入的海外玩家,这些表现不止成就了《原神》的缔造者米哈游,也为国产游戏出海征途,拿下了一块重要的战略点,获得了里程碑式的成绩。

没有一成不变的市场,也没有永远火热的游戏。虽然开放世界游戏为《原神》奠定了保持热度的基础,但更难的在于如何长久的保持“成功的秘诀”,即包括团队、技术、内容、投入等多方面的不松懈和精进。

这无疑是艰难的,但至少目前《原神》走在一条正确的发展道路上,属于它的时代或许才刚刚开始。重要的是,即便不存在“长青”,米哈游和《原神》的故事也为国内其他游戏厂商做了一个很好的榜样。

《原神》的成功不可复制

早期,凭借《崩坏3》月均流水过亿的战绩,米哈游成功跻身国内顶尖的游戏开发商行列。此后,米哈游好似进入了瓶颈期,在很长一段时间内都没有什么较大动作。

在外界看来,或许《崩坏3》已经让米哈游感到满足了,但事实上,所谓的瓶颈期其实是米哈游的蓄力期。

在那个国内二次元游戏市场还没有盼头的年代,米哈游的三位创始人因《崩坏3》尝到甜头之后,更加坚定了做二次元游戏的信心,也坚信二次元注定是中国未来的一个风口,并打算进行一场“豪赌”。

来源:《崩坏3》官网

2017年1月,《原神》项目正式立项。“宅男创始人”之一的蔡浩宇亲自带队,投入研发经费1亿美元,在1000人研发团队的日夜努力下,历时三年半之后,《原神》终于在2020年9月迎来公测。

大量人力物力的投入,为米哈游换来了一个惊喜。面世6个月,《原神》便疯狂吸金超10亿美元。一个重要的原因在于,这款游戏不仅制作精美,且剧情丰富,更重要的是免费,这很大程度上满足了日益增长的“宅男”们对“纸片人”的幻想。

B站up主“酷玩实验室”用长达27分钟的视频分析《原神》的成功,称除了游戏设计的诸多亮点之外,《原神》作为文化产品之所以能如此深入人心,还是因为在细节和内涵上的到位,用场景设计来体现剧情所要达到的精神内核,人物和剧情经得起打磨研究,比如,游戏中对以日本为原型的国度“稻妻”的刻画是深入其文化底层的,若非具有深层的文化理解很难达到。

而这一切的前提,就是要有足够的技术和对二次元的理解。毕竟场景的搭建,人物的建模、装备的设计,需要的是美术,需要的是渲染等一系列技术,而不是凭空想象。

技术方面,在制作原神期间,米哈游申请了超过200个发明专利。目前,根据天眼查信息显示,米哈游背后的三家公司中,米哈游科技(上海)有限公司专利数量48个,上海米哈游网络科技股份有限公司专利数量44个,主体上海米哈游天命科技有限公司,专利数量高达251个。

来源:天眼查

放眼国内游戏市场,拥有这样的技术能力不过腾讯、网易两家。由此可见,米哈游的技术实力确实很强劲,至少在国内绝对站稳第一梯队。

在团队方面,米哈游的三位创始人刘伟(大伟哥)、蔡浩宇、罗宇皓,都是资深宅男。此外,数百名员工的身体里,也流淌着浓浓二次元血液。正是出于对二次元的热爱,才使得米哈游能够做出让二次元群体更加喜爱的角色、场景和剧情,才让《原神》火热至今。

当然,社区也绝对是《原神》成功的重要原因之一。一个足够庞大的社区,一个不断产出内容的社区,才能让玩家们更有归属感,才能吸引更多的玩家不断涌入。 

2022年7月11日,《原神》官博公布了《提瓦特篇》幕间PV-「冬夜愚戏」,首次揭开了至冬国的愚人众执行官们的神秘面纱,也终于给原神的玩家们对愚人众执行官的人设给了一个满意“答复”。仅仅一个PV,在玩家们的议论中,原神话题瞬间登顶不少国家的推特热搜。

一款世界流行的游戏,保持着稳定且迅速的内容产出,版权方给完全不在意周边,提供优质的二创环境,番剧式更新带来的持续性话题度,共同铸就了这个庞大的社区。而这个社区,也会回馈给米哈游自己都想不到爆火。

多层面的因素下,让《原神》的火爆看起来是在情理之中。不过,在抄袭成风的国内游戏市场上,《原神》的成功又在情理之外,毕竟资金投入、团队管理、技术专利、社区运营等方面结合的成果,是难以“复制”的。

游戏出海也是文化出海

近年来,中国游戏掀起了一股出海浪潮,而在浪潮中,《原神》无疑是浪头最高的那朵浪花,可谓近年来中国游戏出海最成功的一款现象级产品。

2020年9月底,《原神》正式在全球超200个国家及地区同步上线,上线首日达成全球1000万下载量,先后登顶了美国、日本、韩国、德国、荷兰、新加坡等国家和地区的苹果商店畅销榜,此后更是屡屡刷新国产游戏出海的成绩单,成为国产游戏之光。 

根据Sensor Tower最新数据,《原神》11月份移动端收入位居全球手游发行商收入榜前三。

分国家来看,《2022国内手游出海白皮书》显示,在全球2021年中国手游出海收入排行榜上,《原神》在美国、日本拿到第一,在韩国、东南亚居第二,在欧洲处在第三。 

再从市场分布来看,国内市场贡献最大,约为14亿美元,占其总收益的34.6%;其次是日本市场,占23.2%,共9.6亿美元;美国市场8.6亿美元,占16.4%,位居第三;第四大市场则为韩国,占比6.1%,共2.5亿美元。

来源:Sensor Tower

除了移动平台之外,《原神》在 PS 主机上也广受欢迎。索尼2021财年的财报显示,在该财年内,PS 平台上5款免费在线游戏为索尼创造了20亿美元的营收。这几款游戏当中,《原神》的排名仅次于《堡垒之夜》,位列第二,为索尼创造的营收超过了《使命召唤:战争地带》《Apex 英雄》和《火箭联盟》。

在确保商业成功的同时,《原神》在海外也表现出了极强的传播力和影响力,也在“默默”地展现着中国文化。 

以TikTo来说,《原神》相关视频播放量超过400亿次,游戏相关内容屡登推特热搜,游戏人物宣传片在油管上的播放量达2800万次,2021年入选商务部国家文化出口重点项目。 

游戏出海不单单是让海外玩家玩上一款游戏,也可以作为一条文化传播的可靠途径。

玩过《原神》的玩家应该比较熟知,《原神》中蕴含了不少中国文化元素。如米哈游《原神》中的虚拟国家“璃月”就是以古代中国为原型,场景设计上借鉴桂林山水的喀斯特石峰石林,兼有渔家、扁舟,打造富有传统美学风格的“荻花洲”场景,另外,古代建筑、传统节日、传统戏曲、说书、国画、瓷器、丝绸等文化元素也随处可见。

来源:《原神》璃月

米哈游创始人之一的刘伟也曾公开表示过:“在创作和宣传的过程中加入了大量的中国传统元素,又用一种新鲜的方式向全球的用户展现我们传统文化的魅力”。

米哈游用了5年的时间,把《原神》打造成了一款让全球都瞩目的游戏,在海外市场上取得了国产游戏前所未有的成绩。而这一切的根本原因是,《原神》作为一款游戏充分诠释了什么叫做制作精良。

没有永远火热的游戏

大部分手游会在开服的一到两年达到热度的巅峰,少数能够在两年以后依旧维持热度的增长,但再往后就是平稳期或者下坡了。《原神》之于米哈游亦是如此。

而从公测至今,《原神》的热度持续保持在国内外游戏的第一梯队,这已经非常不易了。但对于任何一家公司来说,都希望旗下产品能够长久地保持热度,《原神》之于米哈游亦是如此。 

保持长青,就是要保持成功秘诀的延续。米哈游的成功不仅在于创始人的果断、大量的资金投入,也在于技术能力的提升,和内容的不断创新,亦离不开社区的搭建和开放世界这种游戏类型。 

各个方面的恰到好处,才成就了今天的《原神》,但这也意味着,《原神》想长久的火下去是一件极为困难的事情。好在,至少目前《原神》走在一条“正确”的路上。 

首先,米哈游已经拥有了较深的技术护城河,但市场如逆水行舟,不进则退,米哈游需要技术的进一步积累和创新。

能够看到的是,对于《原神》,米哈游确实下了“血本”。米哈游CEO蔡浩宇在一场行业分享中透露:“很多文章说米哈游研发《原神》花了1亿美金,确实花了1亿美金,但他们没有讲的是,上线后我们可能每年要花2亿美金。”

把赚到的钱大笔得投入到游戏开发中,这看起来理所应当,但在中国游戏市场上,却显得那么难能可贵。可以相信,在每年14亿人民币的投入下,米哈游的技术能力能够得到进一步提升,通过《原神》给玩家们带来更多视觉上的惊喜。

其次是内容,《原神》的核心玩法在于开放世界探索和剧情,主要以内容为驱动来吸引玩家。因此,新内容的稳定产出是《原神》能维持长线影响力很重要的一环。 

2022年3月,米哈游在《原神》中开启了“专项意见反馈”通道。上线不到一月,米哈游便听取真正玩家们的意见,逐个版本开始调整,并在后续更新至了2.6版本,优化了“堇庭华彩”活动、增加了个流明石道具等。

图注:《原神》游戏菜单反馈

但这还不够,《原神》内容团队需要进一步深入到玩家群体中,了解玩家们的需求,同时以新的角色,新的剧情,新的地图装备等等,带给玩家更多新鲜感和吸引力。

好的一方面是,和在大框架内输出内容的游戏不同,《原神》作为一款开放世界类游戏,整个游戏核心就是一张大地图,所有的游戏内容都是围绕着大地图展开。想突出什么内容,只要相应地调整地图的内容即可。

《原神》地图 来源:九游

开放世界的承受力是无限的,无限的承受力带来的是庞大的新内容产量,这是开放世界游戏对于游戏公司来说的优势所在。而对于玩家来说,《原神》也能让玩家跳出游戏的任务框架设置,不仅可以为玩家量身打造故事架构,使玩家拥有自由的探索空间,且能够带来丰富多样的支线任务。

这就是开放世界游戏的优势所在,但也恰恰是考验米哈游的难点所在。开放世界游戏需要的是精彩连贯的内容,但不少事实证明,没有边界的世界,一不小心就会成为“缝合怪”。

作为一个“年轻”的产业,游戏产业不过五六十年的发展,但包括顶尖的暴雪在内,无数游戏公司都没能做出一款“长寿”的游戏。 

没有永远火热的游戏,《原神》或许也不例外。但作为国产游戏之光,无论《原神》还能火多久、活多久,在中国游戏历史上,《原神》都会是浓重的一笔,是后来者们的一座灯塔。

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